Op 26 mei vierden we het 20-jarig bestaan van Stichting Vajra. Ruim 200 vrienden, vrijwilligers en donateurs waren naar Olst gekomen voor een gezellige en informatieve middag in het plaatselijke Holstohus. Zeven vrienden uit Nepal, onder wie Ramkaji Paudel, oprichter en voorzitter van de Vajra Foundation, vierden het jubileum met ons mee. Er waren sprekers en dansers, er was eten en drinken en er waren veel mogelijkheden om oude en nieuwe vrienden te ontmoeten en te praten over twintig jaar Stichting Vajra. Hieronder een impressie.


Er werden vier kaarsen ontstoken – ‘nepkaarsen’ op last van de brandweer – als symbolen voor steeds vijf jaar Stichting Vajra: de start in 1997, de burgeroorlog in Nepal tussen 2002 en 2010, de aardbeving in 2015 en ‘de komende vijf jaar’.
Oprichter en voorzitter Maarten Olthof opende de bijeenkomst en praatte op inspirerende manier alle onderdelen aan elkaar. Hij bleef bewonderenswaardig laconiek wanneer de techniek hem in de steek liet.

 


De drie Nepalese sprekers:
– Shashi Paudel, honorair PR-vertegenwoordiger voor de Nepal Tourism Board, oprichter en voorzitter van de Nepal Development Academy: “Het gaat goed met Nepal, blijf het land bezoeken.”
– Ramkaji Paudel, oprichter en voorzitter van de Vajra Foundation vanaf 1997: “Dank aan iedereen. Het werk van Vajra heeft het leven van duizenden mensen in Nepal verbeterd.”
– Bhupendra Thapa, een van de twee schooleiders van de Vajra Academy: “Ik ben heel blij voor het eerst in Nederland te zijn en meer te leren over goed onderwijs. De Vajra Academy is een voorbeeld in Nepal.

Sashi Paudyal
Ramkaji Paudel
Bhupendra Thapa

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


‘Some call me nature, others call me Mother Nature. I have been here for over 4 and a half billion years, 22.500 times longer than you. I don’t need people. But people need me.’
Dit zijn de beginwoorden van de korte film ‘Mother Nature’ die Louise Vet liet zien bij haar lezing op 26 mei. Louise Vet is directeur van het Nederlands Instituut voor ecologie (NIOO), een onderzoeksinstituut dat op grote en kleinere schaal plannen bedenkt om ons voortbestaan op de aarde te redden. De aarde zelf hoeft niet gered te worden, die zal met gemak nog eens vierenhalf miljard jaar bestaan. De hamvraag is: met de mens of zonder?

Om de mens op aarde te kunnen redden, moeten we naar de natuur kijken. In de natuur gaat nooit iets verloren. Alles wat gebruikt wordt, komt terug en is opnieuw beschikbaar. Dit denken in cirkels zou uitgangspunt moeten zijn van al het menselijke handelen. Louise Vet gaf tal van voorbeelden die laten zien hoe dit mogelijk is. Ondanks de sombere uitgangspositie (“de westerse wereld heeft nu al ongeveer drieënhalve aarde nodig”) had zij een optimistisch verhaal. Biodiversiteit als businessmodel.


  

Er was veel te zien en te horen. Een klassieke Indiase tempeldans door Janny Fopma en Johara Abdoelgafoer. De vrouwen uit Nepal  – Bilama Pandit, Sita Thapa en Devaki Karki – dansten een Teej festivaldans. En Loes de Wit zong liederen van Gershwin, begeleid door Eva Becker.


Ruim 25 wandelaars liepen de door Liesbeth Waller uitgezette wandeling langs de IJssel. Midden op de middag werd het opgehaalde sponsorbedrag bekend gemaakt: 2520 euro. En dat was nog niet eens het totale bedrag want op 26 mei zelf en daarna zijn nog meer donaties binnengekomen. Het totaal bij elkaar gewandelde bedrag is 3.545 euro.

Een verslag van de wandeling is hier te lezen.

 

   


Cecile Sanders, coördinator van het sponsorprogramma van Vajra, hield een enthousiast verhaal over de door Vajra gesponsorde leerlingen door de jaren heen, in totaal meer dan … leerlingen.
Op de grafiek zie je de huidige aantallen: 69 meisjes en 38 jongens. Iets meer interne leerlingen dan externe. Cecile vertelde dat de interne leerlingen het over het algemeen beter doen dan de kinderen die na school weer naar huis gaan. Want thuis worden ze vaak geconfronteerd met problemen: een afwezige vader die in Qatar aan het voetbalstadion bouwt, armoede, slechte behuizing waar geen plaats is om huiswerk te maken.

Zestien gesponsorde leerlingen hebben dit jaar eindexamen gedaan. De resultaten zijn nog niet bekend, de uitslagen komen pas in september. Maar de kans dat ze allemaal geslaagd zijn is heel groot. Want de Vajra Academy behaalt zeer goede resultaten. Dit jaar was het vierde jaar dat er leerlingen eindexamen hebben gedaan en tot nu toe zijn ze allemaal geslaagd, met hoge cijfers.


In de wandelgangen was gelegenheid genoeg om oude bekenden te
ontmoeten en bij te praten.
Maria Smit had een winkeltje ingericht met spullen die ze via haar website Dana Present verkoopt. De opbrengst van 110 euro was voor Stichting Vajra.
Uit andere verkopen is nog 1065 euro voor Vajra opgehaald.

 


    
De middag eindigde met een gezongen ode aan Maarten Olthof, die al twintig jaar lang de drijvende kracht is achter Stichting Vajra.


Heerlijk eten en drinken op een schaduwrijk terras.
Een fijne afsluiting van een warme middag.